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Ils nous ont ouvert la voie

De nombreuses personnes, plus ou moins connues, se sont engagées auprès des sociétés « traditionnelles » afin de tenter de préserver leur « regard sur le monde ». Nombreuses sont celles qui y ont laissé la vie. Parmi elles, Bruno MANSER, disparu en Malaisie, au Sarawak, défenseur des Penan, Chico MENDEZ, assassiné au Brésil en 1988 et notre ami Gentil CRUZ.

Par son impulsion, sa grande connaissance des Kogis, son engagement avec Tchendukua, Gentil CRUZ a contribué de façon décisive au développement de l’association. Réalisé par Philippe BRULOIS, un film « hommage » lui a été consacré, dans lequel il partage l’histoire et les connaissances incroyables de cette « civilisation » et les relations privilégiées qu’il entretenait avec eux. Ce film a reçu le 1er prix « Rigoberta Menchu-Communautés » à Montréal.

Le 11 novembre 2005, Gentil CRUZ a disparu. Agé de 53 ans, il n’est jamais revenu d’un rendez-vous que lui avaient fixé les paramilitaires qui sévissent toujours dans la Sierra Nevada de Santa Marta.

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« Avec l’association Tchendukua – Ici et Ailleurs, les Kogis ont rencontré un allié précieux pour la récupération de leurs terres ancestrales. Un allié qui collecte des fonds, mais qui a surtout compris leur situation et l’importance qu’il y avait à mener de front, récupération des terres et récupération de la culture traditionnelle. En aidant la communauté à récupérer [des terres] à trois étages thermiques différents, c’est tout un processus culturel que l’association a ainsi permis de remettre en marche, apportant une véritable bouffée d’oxygène au peuple kogi.»

Gentil CRUZ

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